微软“让步”:Windows XP“续命”至2010年

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即将“退隐”的比尔·盖茨和他的微软帝国再一次被迫作出让步,这次是在全球PC巨头们的压力以及Linux阵营的围堵下,作出了继续销售Windows XP的承诺,这意味着微软新的操作系统Vista依然未被世人所接受。

  Windows XP“续命”至2010年

  微软日前在台北Computex 2008上表示,将再次延长Windows XP的销售期至2010年,以便PC制造商在低价电脑上预装该操作系统。

  微软OEM集团高级主管Rob Young表示,此次Windows XP延期决定主要面向“上网机”(NetTop),这是一类系统配置较低的低端电脑,近期包括英特尔、华硕等厂商都在大力推广这种产品。他们认为这类产品将满足人们对第二台电脑以及接入互联网服务的需求,华硕刚推出的“易Box(Eee Box)”就是这样的一种产品。

  在宣布这个消息之前,微软计划在今年6月30日后停售绝大部分的Windows XP许可,以此迫使PC厂商转向使用Vista系统。

  全球PC巨头向微软施压

  对于微软的这一决定,惠普、戴尔和联想等PC巨头日前相继表明姿态,宣布未来几年内仍继续销售预装Windows XP的PC。

  联想表示,将继续为商业客户提供Windows XP,直至2009年1月31日。其公告称:“我们将在一段时间内提供Windows XP系统恢复光盘,用户可以通过这一方式由Windows Vista降级至Windows XP。”

  不约而同,戴尔也计划继续销售预装Windows XP的PC直至2010年。按照微软的产品路线图,Vista的后续产品Windows 7将于2010年发布。戴尔此举是希望直接“跳过”微软的Vista。戴尔计划继续将Windows XP专业版作为OptiPlex台式机、Precision工作站和Latitude笔记本的一个操作系统预装选项。

  同样,今年6月30日之后,惠普也计划继续为商业客户提供Windows XP,但并未公布将持续多长时间。

  三大PC巨头的一致行动,再次表明消费者并不买微软Vista的账,尽管Vista已经推出一年多,并且发布了重要的SP1升级包,但在商业客户中仍然有很大一部分不愿意升级到Vista。他们总在抱怨Vista对系统配置的要求过高,安全功能令人感到困扰,而且与老系统和应用软件的兼容性不好。

  Linux借低价PC围堵微软

  促使微软作出上述让步的另一个原因是,它的死对头Linux在不知不觉中已经借低价PC逐渐入侵。从100美元的OLPC计划,到华硕的易PC,再到近日连续推出类似机型的宏基、微星、技嘉等PC厂商,在他们所提供的所有低价PC上都预备了两个版本的操作系统:各种自家开发的Linux版本以及Windows XP版本。

  而且,更要命的是,一旦上述厂商将这种低价的PC大规模推向市场,对微软而言,损失的Windows用户数量是非常庞大的。更何况,这些厂商宁愿卖预装Linux系统的产品,更多于预装Windows系统的。以华硕为例,预装Linux与Windows XP的两种机型售价一样,但前者版本的硬盘高达20GB,后者却只有12GB,相差8GB的容量差距,足以令消费者做出明智的选择。

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